Wednesday, February 18, 2015

The Spiritist Surgery - La Chirurgie Spiritiste

"Wear white, long pants and a shirt with sleeves or a collar, do not eat meat, smoke, drink alcohol, or have sex during the previous 48 hours, and come with an open heart and mind". Those were the instructions I was given from both Centers of Spiritual Healing and Surgery, the world-famous Casa de Dom Inacio (aka Joao de Deus, John of God) in Abadiania (750 miles North of Rio) and the Lar do Frei Luiz in the Rio suburbs. The first one required attending three days in a row which had to be Wednesday through Friday; given the difficulty of reaching the place (20 hours driving each way!), I opted to attend the closer Lar do Frei Luiz, a former Director of which had been one of the Professors of Surgery of my friend Sergio during his studies at the Federal University.

The Lar do Frei Luiz was founded in 1947 by Dr. Luiz da Rocha Lima, inspired by the good doings of Frei Luiz, a Franciscan monk who had spent his life in the early 1900s educating children from very poor families in Petropolis, a city 50 miles from Rio. The Center's original mission of providing education to children remains the center of its focus, but volunteer Brothers and Sisters offer support to battered women, assistance to the elderly and to the physically- or mentally-challenged, and perform several types of spiritual surgery while offering simple support to those who need it for whatever reason. (visit though in Brazilian Portuguese only). Attendants are entirely volunteers and the Lar survives on spontaneous donations and grants. Friends who have attended the center of Joao de Deus describe that it has recently become much more commercial because of international documentaries that have drawn worldwide attention; the people at Frei Luiz told me that both centers, and many others, follow exactly the same tradition of Spiritism that was founded by Allan Kardec in the mid 1800s.

Nestled at the bottom of a valley with dense tropical forest on 3 of its sides, the 10-acre campus is a sanctuary of Holy Love. The Center receives novices on Wednesday afternoons and two Sunday mornings a month; hence, there are often long lines; many signs request silence while reflecting on one's condition and those of others. In typical relaxed Brazilian mannerism, the gentleman next to me during our 90-minute wait, elaborated on everything from the Chinese polluting our food, to the US deliberately causing war everywhere as a means of detracting from the irreversible damage it is doing with fracking, to his high level of knowledge as an adverstising specialist. He was there to seek spiritual healing for his twenty-year old son and their family relations.

When it was my turn, I was asked to remove my shoes, hugged and kissed on both cheeks in a most compassionate manner by my Guide, and given a small cup of water to drink. I talked about my cancer, my violent spasms and lingering pain, along with some personal issues that I thought might be related; my Welcoming Sister focused on the latter and after twenty minutes, sent me off with a slip of paper to "Surgery, Room 1." After another half hour in line, with another sixty or so patients awaiting spiritual counseling or surgery for injuries of multiple kinds, we were asked again to remove our shoes, put on white lender socks, and were then led by groups of four.

We first squeezed into a packed room with old cinema seats in very dimly cobalt-blue CFLs along with about 35 other patients; facing us were four Healers, or Mediums. A drowsy elevator-music crackled through loudspeakers, enticing meditation (or sleep) and we sat there steaming for about an hour. Occasionally, a door would be flung open and someone from the outside would walk in either in error, or perhaps to check on us, or to use the toilet, another clear illustration that the Brazilian concept of discipline is fairly lax, but not the worse for it.

Nobody gave us anything in the way of spoken directions, but when it was my groups' turn to exit, we were led to a stairwell going up. There we stood in line for another 15 minutes, and then were ushered into a totally silent and nearly pitch-dark room. As my eyes grew accustomed to the darkness, I discerned standing guides who took us two by two toward immaculately white beds. There seemed to be about ten beds in the room and four Mediums sat on chairs. Without a word we lay down and relaxed. The patient on the bed next to mine couldn't repress chatting with the Guide despite his absolute silence, but I just relaxed. Having ended with that patient, the Healer then turned to me and muttered a few indiscernible words while making the sign of the Cross over my head.

The gentleman, very reminiscent of the Mr. Clean character of household cleaning products (less amusingly also of "Victor; nettoyeur" in Nikita) waived his hands over my entire body for a minute, before focusing on my abdomen. I had not said a thing that might indicate what my suffering might be, and there was no way for him to know whether I was there for a broken leg or a broken heart. I do not know either whether this is the standard procedure, or if he perceived some source of energy coming out from my belly. Naturally, when he gently pressed, I instantly tensed up and reached to keep his hand away, but I stopped just short of pushing him away. This entire virtual massage lasted no more than five minutes, and then I was sent out, treatment completed. This was called a spiritual surgery and I was invited to return three weeks later.

Objectively, I have no idea of what happened in the course of this visit. All I can say is that throughout the campus people greet each other with Hello and kiss one another on the cheek, displaying overt compassion and love. What I did feel, is that this was the first night that I slept very peacefully. Also, over the previous four days my abdomen had been very tight and sore. The day after the surgery, my belly felt perfect and I immediately headed out for another 9 hour walk in the Marvelous City. 

Alas, I had misunderstood the time of my subsequent appointment and I was unable to get another session despite two more trips to the Lar. Mildly frustrated at having spent another 90 minutes in rough buses for my third attempt, I stopped a couple of Sisters in the courtyard and explained my situation. One of them shrugged off all worries: "you had your first treatment, that's the main one, and you are blessed. The Spirit of Frei Luiz will continue working to heal you; for further comfort, just leave your name in the plastic box labeled Remote Healing." I did that, and added the names of two friends also in need.

I had been referred to Lar do Frei Luiz by my paragliding pilot friend Pedro Chaves who had found abundant support there during a lingering and very acrimonious divorce. Because it is located just on the fringe of Rio, numerous personalities have visited the Lar, from TV anchors to singers and actors, passing by politicians (maybe some Petrobras execs will turn there to find a miracle cure for their corruption fiascos). But the Lar do Frei Luiz seeks no publicity; it is powered by spontaneous donations and mostly the Love and Faith of volunteers intent on making a more harmonious world, marking yet another contrast in this very poor but immensely beautiful part of the Magical City. 

"Vous devez vous vetir d'habits blancs ou clairs, pantalons longs et chemises a manches ou avec un col. Il est essentiel de vous abstenir de manger de la viande rouge, de boire de l'alcool, de fumer, ou d'avoir des relations sexuelles pendant les 48 heures precedent votre visite. Finalement, arrivez avec l'esprit et votre coeur ouverts". Telles furent les instructions que l'on me donna aussi bien a la Casa de Dom Inacio (aussi connue comme Joao de Deus ou Jean de Dieu) situee dans le village d'Abadiania a 1200kms au nord de Rio, qu'au Lar do Frei Luiz, un autre centre de guerison spiritualiste dans la banlieue de Rio. Outre la difficulte d'atteindre Abadiania (20h. de route dans chaque sens), la Casa de Dom Inacio exigeait que je me presente trois journees d'affilee du mercredi au vendredi. J'optais donc pour le Lar do Frei Luiz, d'autant que le directeur qui succeda au fondateur du centre, Le Docteur Ronaldo Gazolla, avait ete professeur de chirurgie de mon ami Sergio a l'universite federale.

L'origine du Lar do Frei Luiz fut une "correspondance divine" entre la vie d'un moine Franciscain d'origine allemande Frei Luiz, qui installa a Petropolis (80 kms de Rio) au debut du 20eme un centre benevole dedie a l'education d'enfants de familles completement demunies, et le Docteur Luiz da Rocha Lima qui en 1947 etablit le Lar actuel beaucoup plus proche de la ville. Aujourd'hui, outre son assistance aux enfants, le Centre est accessible a tous ceux qui souffrent ou sont demunis, et comporte entre autres des maisonnettes expressement equipees pour recevoir les vieillards incapacites, les personnes souffrant d'handicaps physiques ou mentaux, et les femme battues. De plus, les Sages ou Mediums executent aussi des chirurgies spirituelles. (plus de precisions, visitez Lorsque je m'encquis des differences entre ce centre et la Casa de Dom Inacio "Joao de Deus", on me repondit que les deux, tout comme nombre d'autres centres de par le monde entier, suivent exactement les memes pratiques, telles qu'enseignees par Allen Kardec au milieu du XIXeme siecle.

Au fond d'une vallee aux pentes ardues, recouvertes de la dense foret tropicale (Mata Atlantica) de Rio, a l'extreme bout d'un dedale de ruelles de terre a la fin de la favela de Boiuna, dans le quartier de Taquara, un grillage entoure cette grande propriete de cinq hectares ou plus, et fomre ce centre qui est anime par l'Amour. Les novices sont invites pour une initiation les mercredi apres midi et deux dimanches matins par mois. L'attente est souvent longue, et des simples panneaux rappellent aux visiteurs de se recueillir et d'attendre patiemment leur tour en silence. Typiquement bresilien, mon voisin ne put s'abstenir de me tenir la jambe: en 90 minutes d'extreme patience, j'appris tout sur les maux de la pollution chinoise dans nos aliments, que des guerres causees par les USA qui servent a detourner l'attention de leur maudit fracking, le tout appuye par un savoir incontestable puisqu'il est agent de publicite... lui meme etait present avec son fils de 17 ans, en quete de reconfort spirituel et d'harmonie familiale.

Lorsque vint mon tour, on me demanda d'oter mes chaussures; puis une dame vetue de blanc me serra dans ses bras et m'embrassat sur les deux joues le plus tendrement du monde, avant de me donner un petit verre d'eau a boire en signe de purification. Nous passames vingt minutes pendant lesquelles je lui parlai de mon cancer, des spasmes et de la douleur qui perdure, et aussi de questions personnelles qui me semblaient pouvoir vaguement etre liees. La Soeur me pria de me concentrer surtout sur cette seconde partie car "l'Esprit cause et guerit tout les maux." Puis elle me donna un petit bout de papier sur lequel etait marque "Cirurgie, Salle 1." Ladite salle se trouvait dans un autre petit batiment a trois cent metres, et j'y rejoins une soixantaine de personnes qui faisaient la aussi la queue. J'appris de mes voisins que tout genres de malades etaient present, certains avec des lombalgies aigues, d'autres des varices, des fractures, des cancers, et toute sorte d'autre maux passibles d'etre gueris par la chirurie spirituelle

Au bout d'une demi heure, je fus pris avec trois autres personnes, on nous demanda a nouveau de laisser nos chausses a la consigne, mais cette fois on nous pretat des chaussettes blanches afin "d'eviter que les bonnes ondes ne se dissipent dans la terre." On nous menat dans une salle tres sombre, a peine eclairee par des ampoules fluorescentes de couleur bleue cobalte, et on nous installat dans la derniere rangee de sieges, comme dans une etroite salle de cinema. Je distinguai une quarantaine de patients auxquels quatre mediums faisaient face en silence. Une musique un peu hypnotique craquelait dans des vieux haut parleurs, et nous restames a transpirer en meditant (ou en ronflant) pendant une bonne heure.

De temps a autre, en style typiquement bresilien, la porte s'ouvrait par megarde, ou bien peut etre qu'on nous surveillait gentiment; d'autres fois, quelqu'un entrait pour utiliser le toilette dont la porte etait dans notre salle. Bref, le concept bresilien de la discipline est d'une laxite qui choquerait tout bon esprit cartesien; et pourtant, cela rend la vie tellement plus facile!

Sans un mot, on vint chercher mon groupe de quatre et deux d'entre nous furent montre un escalier; en haut, toujours sans un mot, on nous fit attendre une dizaine de minutes. Puis, alors que surgirent quatre personnes de derriere un gros rideau noir, nous comprimes qu'il etait temps pour nous d'avancer. Nous penetrames dans une salle encore plus sombre que la precedente et dans laquelle regnait le silence complet. Il faisait moins chaud, une temperature agreable. Une fois mes yeux accoutumes a l'obscurite, je distinguai une dizaine de lits d'un blanc immacule repartis le long des quatre murs, et peut etre quatre mediums, un sur chaque pan de mur. Entre chaque deux lits etait un homme vetu de blanc. L'un d'entre eux m'indiquat un lit vide et je m'y allongeai et entrepris de mediter cherchant une relaxation totale.

Comme il se doit au Bresil, tandis que mon Guerisseur s'agitait sans mot dire au dessus de ma voisine, celle ci entreprit de lui raconter sa vie - a voix basse certes, mais neanmoins le seul bruit que l'on entendit dans la salle. Sans se laisser troubler, notre Guerisseur terminat son travail avec elle avant de se tourner vers moi. Il etait grand et costaud, le crane rase, et evoquait tout a fait le personnage des produits de lessive M. Propre (mieux que "Victor, nettoyeur" dans Nikita). Il murmura deux ou trois mots en faisant un vague signe de croix au dessus de mon visage, puis sans me toucher, il passat rapidement ses mains a cinq ou dix centimetres de mon corps de la tete aux pieds en leur faisant faire des cercles rapides. Sans qu'il eut la moindre indication de la source de mon mal, ses mains s'arreterent au dessus de mon abdomen. Peut etre est-ce une procedure standard, je n'osai poser la question... ou peut etre avait il senti une energie inhabituelle? Lorsqu'il posa tres doucement ses doigts sur mon ventre, je sursautai un peu et eut du mal a m'empecher de repousser ses mains, reflexe naturellement protecteur depuis cette violente chirurgie de decembre 2013. Sans mot dire, il continua ses massges environ cinq a dix minutes, puis il m'invitat a me lever toujours en silence, et ce fut la fin de cette premiere session de Chirurgie Spirituelle. A la sortie, on m'invitat a me representer trois semaines plus tard; cependant, vu mon depart imminent du Bresil, on fit exception et je fus invite a revenir le dimanche suivant.

Malheureusement, je n'avais pas releve que l'horaire du dimanche etait a 7h du matin, et je revins a 15h. comme j'avais ete invite le mercredi, pour trouver le Centre ferme. Voyant mon desespoir, car il me fallait plus d'une heure et demie de voyages dans trois bus brinqueballants et bruillants, le gardien me glissat que le Centre est en fait ouvert tout les jours et que demain matin on me ferait assurement une session supplementaire. Arrivant lundi a 8h., je trouvai le centre ouvert, mais seules les maisonnettes pour les vieillards et les enfants semblaient animees. Voyant deux Soeurs quui traversaient la cour, je m'enqueris et elles me confirmerent que les horaires etaient bel et bien ceux du mercredi apres midi et dun dimanche sur deux tot le matin. Exprimant mon desespoir en regard de mon retour du Bresil sans pouvoir faire une deuxieme chirurgie, l'une d'entre elle s'exclamat avec grand enthousiasme: "mais tu as fait ta premiere chirurgie! C'est la plus importante, et des lors l'Esprit de Frei Luiz est dans toi et t'accompagne en continuant de luter pour ta sante. Aie confiance! Aussi, tu trouveras des centres de Spiritisme partout dans le monde, et nous travaillons tous a la meme enseigne de maniere benevole et dediee au Bien Etre et a l'Amour." Puis elle ajoutat "et si cela peut te rassurer, nous avons un service d'attendance a distance: remplis un des petits papiers dans la boite plastique la-bas et nos Mediums prieront pour t'aider." Je remplis un papier pour moi-meme, puis un autre pour mes amis souffrants, et je m'en fus reprendre le bus poussiereux.

En toute honnetete, je n'ai pas la moindre idee de ce qui se deroulat dans l'invisible pendant mon aventure au Lar do Frei Luiz. Une chose est certaine, c'est que le Centre est anime pas des benevoles charges d'Amour qui sont tous de bonne humeur et toujours pret a assister. Dans mon corps, je dormis plus profondement la nuit apres ma chirurgie. J'avais aussi senti mon abdomen tres tendu pendant les quatre jours precedents, et le lendemain, je me sentis tellement mieux que j'entrepris une nouvelle marche de neuf heures. celle qui me portat a visiter le Complexo do Alemao.

Au bout de nulle part, derriere la pauvrete de la favela de Boiuna, des hommes et des femmes qui viennent de toute part travaillent sans relache et sans remuneration au bien etre des autres, quel que soit le niveau de leur besoin ou de leur peine... un contraste de plus de la Cidade Maravilhosa, Rio de Janeiro!


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